Se trata de un grupo de insectos, conocidos también como escarabajos descortezadores, que comprende varios géneros y especies de la Familia Scolytidae / Orden Coleóptera. En Honduras son considerados la plaga más prominente y drástica de los bosques de pino; siendo Dendroctonus e Ips, los géneros catalogados de mayor relevancia.

gorgojo-pinoEstos gorgojos son pequeños animales con una longitud corporal que puede oscilar entre los 2 – 4 mm (3.0 mm de promedio aproximado en el caso de la especie Dendroctonus frontalis Z.; existiendo otras especies del mismo género que superan esta longitud); su cuerpo es robusto y cilíndrico, con una coloración con tonalidades que va de café oscuro – rojizo a negro. Muy ligados al D. frontalis, están los gorgojos del género Ips, que a pesar del parecido al Dendroctonus, posee características estructurales, biológicas, alimenticias, de comportamiento, etc., que los distingue del grupo anterior. Por lo general el ataque de los Ips, es de carácter secundario, estableciéndose en árboles ya colonizados y debilitados por el Dendroctonus.

El ciclo biológico de estos insectos comprende 4 estados de vida (Huevo, larva, pupa y adulto), y se completa en un rango que va de 43 a 70 días en función de las condiciones atmosféricas que predominen en el lugar, pudiendo a llegar a tener 6 o 7 generaciones por año (debido a los cambios generados en el clima, es necesario actualizar esta información).
Aquellos bosques sometidos a intensivos aprovechamientos, establecidos en sitios de suelos pobres, con densidades muy altas, con un alto grado de individuos mal formados; con un mismo promedio de edad, y en áreas debilitadas por los incendios forestales y actividades de resinación; estarán más propensos al ataque de estos insectos.

¿Cómo es el daño en el árbol?

Estos animales se establecen y se desarrollan dentro del árbol en la región conocida como el floema (la corteza). Entre el floema y xilema (la madera), se encuentra el cambium; responsable por el fluido y distribución de líquidos y nutrientes por toda la planta. Con la construcción de cámaras y galerías en esta zona, se destruye el cambium y se obstruye el fluido de alimentos y agua vital para la planta y muere.
¿Condición de la madera procedente de los árboles atacados por los gorgojos?

La madera proveniente del aprovechamiento de árboles abatidos por los gorgojos mantiene sus propiedades físico-mecánicas intactas; sin embargo, el grado de calidad y el valor comercial de la misma sí se pierde; al considerar el grabado y manchado de la superficie del xilema por actividad del insecto y la inoculación de hongos asociados a los gorgojos. A medida permanezca la madera en el sitio (tumbada o en pie), se irá deteriorando por efecto de la intemperie y demás organismos descomponedores de la biomasa.

Distribución geográfica.

Estos insectos se encuentran ampliamente distribuidos en los bosques de pino desde el sureste de USA pasando por México, Belice, Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua.

Mecanismos para la agregación y colonización de huéspedes

El mecanismo que estos insectos utilizan para comunicarse entre ellos es mediante el uso de semioquímicos; sustancias químicas o mezcla de ellas que contiene un mensaje sexual, de agregación, alimentación, reproducción, etc. Estas sustancias pueden ser emitidas entre miembros de la misma especie (feromonas), o entre individuos de especies diferentes (alomonas y kairomonas), y pueden producir un efecto benéfico o dañino en el emisor y receptor. Estas sustancias volátiles que se dispersan a través del viento, les sirven de estímulo para agregarse y aumentar su densidad poblacional en determinados sitios y lograr, posteriormente, la colonización de los árboles.

¿Cómo se produce el avance de los brotes?

La mayor o menor rapidez del avance de los brotes de plaga está en función de la disponibilidad de huéspedes susceptibles y de la agresividad (voracidad) del insecto.

Cómo se ha tratado la problemática del gorgojo a través de los años?

En Centroamérica, las plagas del gorgojo del pino son cíclicas, ocurriendo por lo general cada 10-20 años y duran de 2 a 5 años.

En la gráfica siguiente se esquematiza el manejo que se le ha dado a la plaga durante años anteriores y se concluye en lo siguiente:
• Se sabe que la aparición de esta plaga en los bosques de pino del país, obedece a un comportamiento cíclico y que su aparición se rige por las condiciones del clima.

• El manejo se ha enmarcado, casi exclusivamente, en el tipo de estrategia que tiene como principio la reducción de la densidad poblacional de los agentes dañinos.

• En la mayoría de las veces en que ha surgido el problema, se atiende sólo cuando las poblaciones de gorgojos exceden los niveles de tolerancia (UT); en otras palabras, se atienden en condiciones epidémicas, resultando más complicados y costosos.
• No se cuenta con la estructura logística adecuada y consolidada, que garantice, en términos administrativos, financieros y técnicos, atender con la prontitud debida al problema.

• No se cuenta con un sistema de alarma temprana / Pronóstico.

• Da la impresión que la estrategia de protección y sanidad forestal del país, ha sido diseñada muy a la ligera y para ser implementada únicamente en situaciones de crisis.

• No se tiene un sistema de publicidad, divulgación y comunicación, sobre el acontecer del manejo y sanidad forestal del país.

• La repetida incidencia de esta plaga y las grandes pérdidas económicas y costos en que se ha incurrido por su combate, son indicadores claves y de alarma para confirmar que los lineamientos estratégicos utilizados, hasta ahora, no son lo suficientemente efectivos y qué no satisfacen las expectativas de proteger los bosques de pino contra la nocividad de la plaga. Además, es clara evidencia, respecto a que el sistema nacional contra la plaga requiere de reformas y ajustes, conforme a la realidad y necesidades actuales.

Estrategia Propuesta Para La Protección y Sanidad del Recurso Forestal – Honduras

Con el apoyo de la Secretaria de Energía, Recursos Naturales, Minas y Ambiente, se propone diseñar una nueva estrategia para la lucha contra las plagas y enfermedades que funcione bajo la modalidad de una integración de estrategias, tácticas y actores (instituciones, empresas, personas) que operan en el sector forestal.

La estrategia hará hincapié en el uso de metodologías y técnicas de carácter preventivo; promoviendo el fortalecimiento de la condición natural de la tolerancia de los bosques a la acción de las plagas y enfermedades. Se propone manejar las poblaciones de los agentes dañinos y, de manera simultánea, manejar la condición del vigor y salud de los bosques; para garantizar así, situaciones de armonía y estabilidad en los ecosistemas a largo plazo.

Considera además el funcionamiento permanente de un sistema de alerta temprana que facilite el pronosticar la aparición de brotes de la plaga.

Mario Molina

Taxonomía, morfología, Biología.

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